Книга: Грани игры. Игра как жизнь
Назад: Глава 9 Файролльская новелла эпохи возрождения. Продолжение в стиле italiano vero
Дальше: Глава 11 Делая добро, да не унываем…

Глава 10
Боги и горшечники

Корпорации Радеон. Близкие и дальние окрестности
Они выпорхнули из дверей здания корпорации Радеон дружной стайкой. Артём аж обалдел от такого большого количества красивых девушек. Прямо хоть конкурс мисс мира представительством одной, отдельно взятой, корпорации проводи. И ни разу не ошибешься с выбором. Мисс мира тихо плачут в сторонке. Но сказать, что у парня разбежались глаза, значит соврать. Они сошлись в точку, фокусом которой стала чуть приотставшая от всех девчонка совсем небольшого росточка, с точеной фигуркой и красивым лицом, обрамлённым коротко стриженными чёрными волосами. А ещё Артём увидел глаза – большие, усталые глаза орехового цвета. Как он всё это рассмотрел с противоположной стороны улицы, умом не понять. Но то, что глаза у девочки не карие и не зелёные, а именно теплого орехового цвета он не догадывался, он это знал.
Девчонка махнула всем рукой и побежала в сторону ближайшего перекрестка. Артём, сохраняя дистанцию, пошёл следом. Не строя никаких планов и ни о чем особо не думая.
Просто решил «довести» до угла. А за углом была станция метро, поток людей и очереди на эскалатор. И в этой толпе Артём банально потерял незнакомку.
Потерял и потерял. Пожал плечами, вернулся домой через супермаркет. Приготовил пюре, сардели и салат. И впервые за сутки плотно поел, от души и никуда не спеша. На завтра в планах было с утра упасть в капсулу в предвкушении долгой дороги с инквизитором. За ведьм, отработанных инквизитором ему упало прилично экспы, до следующего уровня оставалось совсем чуть, и не то чтобы он чувствовал потребность побегать по игре вагонеткой за инквизитором. Однако путешествие обещало быть не только «богатым» на прокачку, но и намного более веселым, чем просто гринд. Учитель внушал, да и последствия реакции на вчерашний бой прошли бесследно. Решено – завтра он продолжит свой путь вместе с Клаусом.
Но, с утра, впервые за всё время игры в Файролл, Тём не полез в капсулу. Не было настроения. Или слишком громко вчера делился с собой планами и насмешил сами знаете кого.
Артём просто валялся на диване, в третий раз перечитывая «Тварей господних». Но мысли всё время соскальзывали с книги и возвращались к потерянной незнакомке из Радеона. Уже к обеду Артём твердо знал, что и этим вечером он придет к офису корпорации в то же время, что и вчера. И очень надеялся, что девушка работает в Радеоне, а не приходила вчера, как посетитель или к подружке чай попить после работы. В любом случае, если она будет и сегодня, то, не попробовав познакомиться с девчонкой, он домой не вернется.
Мысли беспорядочно метались между попыткой уверить себя, что всё это глупости или, как говорил его куратор на военной кафедре, «весенний спермотоксикоз» и пониманием того, что его случай намного злее будет. За окном не весна, а любимая оценка курсантского рвения в устах куратора к Артёму, отродясь была не применима. И девушки всегда у него были, и чувства всякие тоже посещали регулярно, а проблемы не было. Нет, бывали и красотки, что цепляли с первого взгляда. Но чтобы вот так?
Артём сорвался из дому на полчаса раньше, чем вчера и был перед входом в корпорацию минут за сорок до вчерашнего дефиле красавиц. Время шло, из дверей корпорации по одной или в компании с другими сотрудниками выходили девушки. Возможно и те, что были вчера, но вот той, миниатюрной девчонки среди них не было. Боясь прозевать незнакомку, он подошёл вплотную к входу-выходу и надолго замер. В конце концов, прождав на полчаса больше вчерашнего, Артём решил, что ждать дольше бессмысленно и собрался уходить. Именно в этот момент долгожданная девушка появилась из дверей Радеона. Первая мысль Артёма была «Если это так работает, то надо было мне домой собраться раньше». Незнакомка прошла в метре от Артёма, не обратив на него никакого внимания.
Он отправился следом, стараясь ни на шаг не отстать от идущей впереди девчонки. Артём очень не хотел, чтобы прямо сейчас, на его глазах, завернув за угол, она исчезла так же, как вчера. И ещё раз похвалил себя за предусмотрительность, когда в метро едва не повторилась вчерашняя история.
Артём лишь чудом успел впрыгнуть в тот же вагон, в который несколько мгновений до него зашла незнакомка из Радеона. Находясь очень близко к девушке и имея возможность, наконец, рассмотреть её вблизи, Артём признавался себе, что её красота не из тех, которые ошеломляют всех вокруг. Но это был его тип женщины. Его идеал, вдруг воплотившийся в этой, стоящей сейчас рядом, миниатюрной брюнетке, рассеянно скользящей взглядом по находящимся рядом людям.
Чтобы откровенно не пялиться, Артём почти не смотрел в её сторону, украдкой наблюдая за брюнеткой через отражение в оконном стекле. Впрочем, незнакомка ни на кого внимания не обращала, только раза три за короткую дорогу посмотрела на ручные часы. Похоже, опаздывала. Выйдя вслед за девчонкой из вагона, Артём оказался на ступеньках эскалатора от неё так близко, что смог вдохнуть аромат духов. Или это был её естественный запах – немного горького миндаля, свежесть апельсина и много, много феромонов.
Грузный мужик, ледоколом прущий сквозь плотно стоящих людей вверх по лестнице, толкнул разомлевшего Артёма, когда тот был уже на предпоследней ступеньке. Артём, не удержавшись, врезался в шагающую с эскалатора девушку. Очень неудачно врезался, так что её нога подломилась в лодыжке, а тонкая шпилька каблука, не выдержав такого надругательства над собой, треснула у основания.
Чудом удержавшаяся на ногах девчонка обалдело переводила взгляд со своей туфли на Артёма, зачем-то подхватившего с пола и зажавшего в руке обломанную шпильку, и обратно, на искалеченную туфлю.
Мозг Артёма заклинило. Извиняться было глупо, рассказывать, что виноват не он, а давно уже скрывшийся за турникетом здоровенный жлоб, было ещё глупее. Больше конструктива не было. На автомате Артём протянул руку и сказал:
– Дай пожалуйста мне твою вторую туфельку.
Девушка пожала плечами, но быстро наклонилась и, сняв с ноги туфлю, протянула её Артёму. Сама же осталась стоять на одной ноге, вторую пристроив поверх безкаблучной туфельки и привалившись плечом к стенке.
Артём принял туфель, с пару секунд внимательно рассматривал крепление шпильки, а потом быстро вставил каблук в подходящую по размерам щель возле плинтуса и резко дёрнул руку вверх. У него получилось. Шпилька осталась в щели, а второй туфель и теперь тоже без каблука остался в руке у Артёма. Его он тут же протянул хозяйке.
– Надевайте. Теперь одинаково.
– Вы идиот?
Спроси девушка по-другому, и Артём объяснил бы ей с улыбкой, что так всегда поступают в фильмах в схожих ситуациях, или что не надо грубить, когда тебе помогают, но её голос прозвучал столь доверительно и участливо, что он растерялся и ответил совсем просто:
– Нет.
– Похоже, вы себя совсем плохо знаете…
Показавшегося Артёму доверия в её голосе уже не было, как не было там и вообще хоть какого-нибудь интереса. Кто-то там, внутри Артёма, с ехидцей заметил: «Мда, попили блин пивка». И добавил не менее саркастично: «Этот квест ты провалил, парень».
– Квест!
– Что? – хозяйка испорченных туфлей подняла на него свой взгляд.
– Сейчас всё будет. У вас какой размер ноги? Надо. Очень. Ломать больше ничего не буду, а буду делать совсем даже наоборот.
– Тридцать шестой, а что, у тебя в рюкзачке есть пара точно таких же туфель, но с перламутровыми бантиками?
– Нет, но буду искать.
И, успев считать мелькнувшую на лице девушки мысль, сказал:
– Подождать заставлю совсем недолго. Минут десять максимум. А ты пока тут мой рюкзачок посторожи. Можешь даже сесть на него, и не бойся, ничего в нем не раздавишь.
И, опять не дав девушке ничего ответить, торопливо добавил:
– Ну, или не садись. А я сейчас буду.
Он был на этой станции метро последний раз месяца полтора назад, и сейчас бегом лавируя между выходящими из станции людьми, очень надеялся, что в расположенном сразу рядом с выходом из станции метро павильоне всякой хрени найдется место и для обувного бутика.
Место нашлось, и девушка в магазинчике была столь любезна, что на сбивчивое бормотание запыхавшегося Артёма: «красивые, удобные, тридцать шестого размера, так чтоб на ноге смотрелись и что там сейчас модно, просто вот прямо сейчас, по улице пройти, потому как каблук сломался… два» за минуту поставила на прилавок три разные пары – босоножки, туфли и мокасины.
– Если прямо сейчас, то скажите, во что ваша девушка одета?
– Может обута?
– Нет. Именно одета.
– Ээ… Платье, сарафан. Не знаю, как правильно, красивое такое, на бретельках и до колен….
– Понятно.
Продавец прикусила нижнюю губу и, за минуту справившись с приступом смеха, убрала с прилавка мокасины.
– Выбирайте, но я бы посоветовала босоножки, а если не понравятся, – заходите ко мне уже вдвоем и мы точно сумеем выбрать то, что понравится.
– Точно, точно. Спасибо вам. Выручили. С меня коробка конфет.
– Да ладно, не надо. Приходите ко мне обувь покупать почаще. Или просто приходите. Вы забавный.
Ну, десять не десять, а в семнадцать минут Артём уложился и довольно протянул купленные босоножки девушке.
– Артём.
– И у кого такое имя, у них или у вас?
– У нас, то есть у меня. А тебя как зовут?
– А нас зовут Марина.
Она уже примерила обновку и критическим взглядом осматривала свои ноги.
– А ничего так. Втюхиванием обувки на досуге не подрабатывал?
– Бог миловал. Давай твои туфли и номер телефона. Отнесу в ремонт, и как только будут готовы, позвоню тебе и принесу, куда скажешь. Или куплю точно такие же, но с этими, как их, перламутровыми бантиками.
Марина уже откровенно улыбнулась.
– Да не надо. Есть у меня мастер. Я думаю, он справится. А нет, так и потеря невелика.
И, заметив, как погрустнел Артём, добавила:
– Не куксись. Телефон я тебе так и так не дам. С первой встречи я его никому никогда не даю. Это принципиально.
– А со второй?
– Со второй? – Марина внимательно посмотрела в глаза ожидающего ответа парня.
– Подумаю. Но только не завтра. И даже не через неделю. Вот так, рыцарь, это не обсуждается.
– А может, вместе зайдем в бутик, в тот, где я босоножки покупал, там ещё красивые туфельки остались. Подойдут по ноге – возьму. А потом отметим это дело в кафешке напротив.
– Попытка не засчитана. Но, ты молодец. Правда, молодец. Ух, а что я про тебя подумала в первый момент. Впрочем, тебе лучше не знать. Тогда у меня есть шанс остаться в твоих глазах леди. А сейчас мне уже пора бежать, я просто жутко опаздываю.
Марина подождала, пока парень прошёл через турникет и встал на эскалатор, ведущий вниз. Только тогда, достав из сумочки записку, сверилась с адресом и пошла в сторону нужной улицы. Ушла недалеко. Мысль «Куда и зачем я бегу?» просто на ходу развернула её в обратную сторону.
И этот внезапный интерес к ней директора (за спиной от сочувственного «до Марины, кобель, добрался», до завистливо-злого «на корюшку нашего Никиту потянуло») и её ответный интерес («уж я-то смогу удержать его в кулачке») всё это вдруг показалось глупой, пустой и совсем ненужной ей игрой.
Марина скомкала записку с адресом и короткой припиской под ним «Солнце, не опаздывай, а то шампанское нагреется. Н.В.» и выбросила её в урну.
– Ну не уволят же, в конце концов? – Подняла руку, тормозя проезжающее мимо свободное такси. А на дежурный вопрос сидящего за рулем таксиста «Куда ехать будем, барышня» легко и решительно ответила:
– Домой!
Корпорация Радеон. Проезд перед главным входом в здание. Три дня спустя.
Два крепких, накаченных мужика, о чем-то тихо разговаривая, при этом весело смеясь, остановились возле Артёма.
– Парень, ты не знаешь, как пройти в библиотеку?
Мгновения, пока Артём соображал, что этим дебилам от него вообще надо, хватило, чтобы те, плотно обступив его с двух сторон и подхватив под руки, буквально вбросили в резко затормозивший напротив микроавтобус.
Двое из группы захвата продолжали держать парня на коленях на полу с завернутыми за спину руками, третий, уже находившийся в Мерседесе с тонированными стеклами, одобряюще похлопал Артёма по щекам и глумливо поздоровался:
– Ну, здравствуй, дорогой. А расскажи нам, ничего не скрывая, с какой целью ты возле Радеона неотрывно трешься?
– Ничего я не трусь. Просто проходил мимо.
Артём постарался сказать это как можно более уверенным и твердым голосом. Получилось не очень. Не то чтобы Артём физически считал себя слабаком – всё-таки занятия лёгкой атлетикой, позже горный туризм физически многое ему дали. Но вот своих шансов противостоять трем натасканным профессионалам, а именно так и по виду, и по действиям эта троица выглядела, он в данной ситуации не видел.
Мысль о том, что произошла ошибка и сейчас всё прояснится, тут же убил всё тот же третий из служивых.
– Может тебе, для освежения памяти, фильму с видеокамер, снимавших вход-выход в здание, за три последних дня показать? Ты, прохожий, такой там весь из себя красавчик, всё ходишь мимо ступеней туда-сюда и прямо пожираешь глазами каждого выходящего из Радеона.
И вдруг, резко наклонившись, глаза в глаза, жестко спросил:
– Имя, фамилия, где живешь, где работаешь?
Досрочный ответ «не твое свинячье дело» Артём, вздохнув, заменил на более конструктивный.
– Сергеев, Артём. Москвич, шесть последних лет. В заднем кармане брюк паспорт. Там все данные. Временно безработный. Вот, в Файролл играю. Очень нравится, когда узнал, что офис компании находится в Москве, не удержался, захотел просто посмотреть вблизи на корпорацию. Создатели любимой игры, как ни как.
– Угу. Пока всё складно. Продолжай говорить.
Он, не глядя на Артёма, листал отобранный паспорт, при этом что-то вбивая в поисковик ноута, лежащего на сидении микроавтобуса.
После этих слов, мужики, держащие руки Артёма в положение «дыба», чуть ослабили свою хватку, избавив того от боли в плечах и дав немного распрямить спину.
– Собственно, всё. Была ещё мысль устроиться на работу в вашу корпорацию. Я неплохой IТ-ишник. Но вот за дверь посторонних не пускают, а как стать не посторонним, я так за три дня и не придумал.
Мужик, задающий вопросы, явно старший в этой компании, чему-то молча покивал и тут же набрал кого-то в телефоне.
– Алло, Влад, узнал? Да, да. Наша служба, как говорится, и опасна и… без вашей никуда. Пробей мне тут одного гуся.
Он посмотрел на Тёма.
– Какой ник в игре?
– В какой?
– Не тупи. Мы сейчас о чем речь с тобой вели? Регистрировал капсулу по адресу прописки?
– Ник – Тём. Да, регистрировал по прописке.
– Угу, а чего, вполне оригинальный ник.
Артём только зубами скрипнул, но пока решил не нарываться, придержав ответ, где он видел эти мнения про свой ник, до лучших времен.
– Имя в мире Тём. Здесь Артём Сергеев. Да, Сергеев. Капсула зарегистрирована в вашей службе – он ещё раз полистал паспорт и зачитал адрес. – Проверь данные и перезвони. Только не тяни, я жду.
Он глянул на Артёма и опять гаденько ухмыльнулся.
– А некоторые не просто ждут, а ещё и сильно волнуются.
Старший засунул паспорт в карман своей куртки.
– И у этих некоторых есть очень веская причина для волнения. Вы как, поверили в историю про бедного безработного мальчика, три дня под офисом голосящего «месье, же не манж па сис жур»?
Он весело посмотрел на своих бойцов. Те поняли, что шеф сказал что-то смешное и дружно заржали.
– Так что или кого ты высматривал перед входом в здание корпорации? Артём, только я прошу, на этот раз обойдись без грустных историй, пожалуйста.
Переход на вежливый тон был контрастен и ещё более тревожен для Артёма. Внутри закрутило предчувствие ещё больших неприятностей. Решил, что правда никому повредить не сможет, потому как безвредная.
– Я хотел только глянуть, где расположена ваша корпорация. Мне это было интересно и у меня на это было время. Просто совпадение, что из дверей как раз в это время вышли девушки. Много красивых девушек. По времени выходило, что они закончили работу и расходились по домам. Вот одна из них очень мне понравилась. Я думал так не бывает, чтоб вот так сразу раз и зацепила. Оказалось, бывает.
В это время раздался звонок и старший махнул рукой, чтоб Артём замолчал.
– Да, Влад. Совпадет, говоришь. По твоей линии ничего? Да ладно! Точно в списках в проекте группы Константина? Проверь ещё раз, чтоб ошибки не было.
В ожидании ответа он быстро, и, как показалось Артёму, немного нервно выбивал кончиками пальцев какой-то беспорядочный ритм. Кнопку «разговор» нажал на середине первого зуммера.
– Значит без ошибки. Надо же, как звезды сошлись. А кто куратор уже известно?
Выслушав ответ Влада, недовольно поморщился.
– Не знаешь или мне говорить не хочешь? Мы же не первый раз с тобой информацией обмениваемся. Я сейчас на кодированный канал прыгну. Что? Ты проверил допуски и моего тебе недостаточно? Что-то вы там мутите со своим Константином. Да молчу, да я понимаю с какого этажа ноги растут. Спасибо и на том, чем смог поделиться. С меня коньяк. Вот как? Тогда кофе или чай.
И уже выключив телефон, ворчливо добавил:
– Развелось трезвенников, понимаешь ли.
После чего долго и задумчиво посмотрел на Артёма.
– Ты знаешь, а в последнюю историю я даже могу и поверить. Девочки в корпорации действительно закачаешься. Когда, говоришь, это было?
– Позавчера, в семь вечера.
– Позавчера…В семь вечера… – он что-то просмотрел у себя на ноуте, при этом перекрывая собой Артёму обзор экрана.
– Покажи, которая, – он развернул экран и, держащий Артёма справа, боец отпустил тому руку.
На картинке был кадр с выходящими из дверей офиса девушками. Здесь же Артём увидел и свою, застывшую в углу экрана, фигуру. Судя по ракурсу, съёмка велась с видеокамеры, расположенной не на самом здании корпорации, а со здания напротив.
– Вот эта, – Тём показал так понравившуюся ему девушку.
– Да, работала у нас такая девушка, – и, повернувшись к коллегам, добавил: – А я был уверен, что он покажет мне не Марину, а Дарью. Считай, парень, тебе повезло, и я поверил, что ты не имеешь ничего общего с нашими конкурентами. Но, чтобы это везение продолжалось и дальше, мой тебе совет – сделай так, чтобы возле Радеона тебя больше никто и никогда не видел. И про эту девочку тоже забудь. Если увидим, что ты нарушишь эти условия, то поверь мне, поломанные руки и ноги будут для тебя удачным исходом. А это, чтоб ты не думал, что я пошутил. И за то, что вместо отдыха мы тут с тобой разбираемся.
Он без замаха, коротко и сильно пробил правым хуком в солнечное сплетение Артёма и, глядя, как тот корчится на полу машины в болевых судорогах, брезгливо встряхнул кистью, кивнув подчиненным:
– Протрите им пол и выбросьте его из машины. Всё, парни, пустышку вытянули, конец операции.
Далеко от корпорации Радеон.
Артём неделю приходил в себя. Просто тупо валялся на диване, почти не выходя из дому и совсем не заходя в игру. Иногда включал комп в онлайн режиме, но спроси его кто-нибудь через пять минут, что он только что просмотрел, Артём не смог бы вспомнить.
Первоначально возникшее желание послать корпорацию на хрен, и удалить свой аккаунт, Тём, немного успокоившись, заменил на желание найти нелегальных торговцев оружием и, прикупив у них ствол, подстеречь и завалить тех козлов у входа в корпорацию. Не вспомнив никого из знакомых, которые смогли бы прямо сейчас, навскидку вывести его на вожделенный пистолет, Артём ещё немного поостыл. Ну, не готов он был, вот так психануть на всё и напрочь сломать свою жизнь. Хотя каждый раз, как только накатывали воспоминания происшедшего с ним у Радеона, непроизвольно сжимались кулаки.
Он не мог знать, что в то же время, когда он, сжимая кулаки, думал о корпорации, директорату Радеона его персона вдруг тоже стала интересна.
Случай сам по себе не рядовой. До этого директора могущественной корпорации не часто интересовались конкретными игроками созданного ими мира. Особый случай составлял разве что Киф, известный Тёму по совместному походу с Морскими королями под ником Хейген. Но исключения, как водится, только подтверждают правила.
Впрочем, это знание никак бы не поменяло твердое мнение Артёма о корпорации со всеми её директорами вместе взятыми.
К офису за прошедшее время он больше не ездил. Эта эсбэшная сволочь сказала про Марину «работала такая». Видимо, поэтому он и не встретил девушку в последующие дни. Этим словам можно было верить, так как особисту врать человеку, в тот момент полностью находящемуся в его власти, было незачем. Артём был для него меньше, чем никто. Так, совершенно «случайный пассажир», и отношение к нему было соответствующим.
Артём опять заскрипел зубами, всё же решив пробить возможность прикупить пистолет.
Хотя возьми его ребята гуляющего под корпорацией с пистолетом, очень могло так случиться, что выбросили бы не избитого на асфальт, а бездыханным телом где-нибудь в озеро.
Ну и хрен с ним, теперь он будет гулять настороженно. А там эффект неожиданности уже будет у Артёма.
Долго пребывать в депресняке было не в характере Артёма. Мрачное и давящее состояние, плотно прессовавшее Артёма два дня, был разобрано до косточек, расфасовано и обвешено бирками. Всё что касалось Марины, было с печальным «эх» убрано с глаз подальше, туда, в зону подконтрольную только снам, чтобы время от времени всплывать в ней тёмным или светлым бессознательным.
Вся дневная активность Артёма была переключена на поиск ствола. Даже на сто процентов понимая, что его функция «палочки-выручалочки» весьма условна и наличие оружия больше самоуспокоительный обман, чем необходимость, надиктованная насущной потребностью, Артём с бульдожьей настойчивостью перебирал связи своих старых друзей, знакомых и клиентов. И не находил нужного человека. Идти к кому попало, чуть ли не с плакатом «Дайте мне ствол!» было глупо, так же глупо было искать продавца по Интернету. Нет, в том, что отыскать там продавца было можно, Артём, как раз, не сомневался. Сомневался, что тот продаст ему оружие, а не место на нарах в Наро-Фоминске.
Устав перебирать одно и то же, Артём перешёл на уровень «Б», где были планы фантастические и невероятные. В одном из них и мелькнуло имя Игора. А, собственно, почему бы и не отработать эту малую вероятность до конца. Что он знал про Игора? Классный парень, земляк, кто же ещё говорит «за ВДВ» без акцента? Со своими принципами, характером и позицией. Есть ощущения, что это не дутый герой, а человек, которому реал тесен для воплощения его внутренней энергии, и он её частично сливает в игре. Ну да, вектор этой энергии весьма агрессивен, так ведь и не воспитатель детского сада, а бывший десантник. Хотя, воспитатели в детском садике тоже разные бывают.
Осторожно провести беседу, по возможности не засвечиваясь. А там, по ощущениям и обстоятельствам уже решить, встречаться или нет.
Артём зашёл в почту и, обрадовавшись, что Игор был в игре, быстро набрал ему месседж.
«Привет. Как дела? Всё плюшками балуешься? Есть желание помочь собрату по клубу «Рожденные в холмах»?».
Подумал и заменил слишком явную манипуляцию на просто «собрата по клубу».
Ответ пришёл очень быстро.
«Привет, пропажа. Почему бы и нет? Чем смогу – помогу».
«Собственно я не по игре. Вот ты говорил, что из ВДВ и что вы «своих» не бросаете. Я не знаю, насколько соответствую твоему понятию «свой» за пределами Файролла, в реале».
«Соответствуешь, не тяни кота за хвост, что там у тебя?»
Волей Игора, задуманное Тёмом плавное прощупывание собеседника скачком перешло в фазу «надо решаться».
«На меня тут, в реале, наехали. И мне нужен ствол.»
«Ну, что-то подобное, я и ожидал от тебя услышать после твоего подката. То, что ты мой земеля я давно вычислил. Если очень надо, подъезжай переговорим, порешаем твои проблемы. Ты далеко от Иркутска находишься?»
Артём мысленно присвистнул. Поездка, если он решится на неё, была чуть дальше, чем за город на троллейбусе. И дело уже было не в стволе, а в необходимости переговорить с человеком, которому можно было довериться. Просто, чтоб мир знал, куда делся Артём Сергеев, если с ним что-то случится во время следующей прогулки к офису этой корпорации.
«Часов шесть лёту и я у тебя в гостях».
«О, да ты у нас какая-то из столичных штучек?»
«Москва».
Следующий ответ от Игора пришёл через длинную паузу.
«Лови расписание двух ближайших рейсов на Иркутск. Если решил поговорить, то встречу. Выбери, на каком из них ты прилетишь, и сейчас сообщи мне. Там разница между рейсами в три часа. Буду ждать в ресторане в аэропорту. Я в жизни не сильно от своего перса в игре отличаюсь, думаю, не ошибешься. Обойдемся без журнала «Вестник Файролла» в правой руке. Годится?
Тём понимал, что его сейчас проверяют, но, как раз это у него протеста и не вызывало.
«Годится. Только, если мы решим мой вопрос, как я со стволом полечу обратно?»
«За это не беспокойся. Просто я давно хотел посмотреть, что ты за один. Посидим, за жизнь поговорим. Если я не ошибся в тебе, а ты во мне, то всё будет нормально. Съездим на Байкал, попаримся в баньке, возьмём с собой девочек. А по возвращении в столицу, если договоримся, тебе торжественно вручат, то, за чем ты ко мне обратился. Так что там с рейсом?»
«Ближайший».
«Молодец. Жду.»
* * *
Полёт прошёл, как пишут в отчетах, в штатном режиме. Артём успел позевать, подремать, и даже пофлиртовать со стюардессой. Но легко, и, как показалось, когда покидал борт, девушка даже обиделась за эту лёгкость, видимо ожидая, что хоть номер телефона симпатичный пассажир у неё точно попросит. Не попросил.
Игор действительно выглядел почти так, как в игре. В полупустом зале ресторана невозможно было не заметить огромного рыжеватого блондина лет тридцати. Детина, что называется косая сажень в плечах, с ощутимо прокаченными руками, в огромных ладонях которых просто терялась стандартная рюмка беленькой.
Он хлопнул рукой по стулу рядом с собой, приглашая Артёма присесть рядом, и вопросительно посмотрел на подошедшего парня. Артём, направленный на него, взгляд понял правильно.
– Тём. В миру Артём Сергеев.
– Игор. В миру Святослав или просто Свят.
И заметив, что Артём еле слышно хмыкнул на это, расценил этот хмык по-своему.
– Не ты первый ожидаешь, что меня Игорем зовут. Игорем предка звали. Вот я в игре и воспользовался его именем, чуть по-своему. Рассказывай, что у тебя там за куролесия случилась?
– Вот оно как, – только и сказал Свят, до этого не перебивая, слушавший рассказ Артёма о его посещении корпорации Радеон. Налив из холодного графинчика водки в обе рюмки и подвинув ближе к центру стола тарелку с нарезанными аккуратными ломтиками мясными деликатесами, Святослав поднял свою.
– Давай, братка, за знакомство.
Чокнулись рюмками, выпили, помолчали. В этот момент у Свята отозвался мобильник. Просмотрев пришедшую файлом информацию, Святослав удовлетворенно крякнул и разлил ещё по одной в пустые рюмки.
– Ну, давай ещё по одной, и пока баста. Поговорим о твоих делах.
Говорил Свят так же, как и пил: коротко и конкретно, не рассусоливаясь на всякое послевкусие. И то, какое послевкусие от, пусть даже очень хорошей, настоянной на кедровых орехах, водки? А вот тепло внутри, растекшееся по всему телу, это хорошо.
– Я тебе, Артём, вот что скажу, забудь ты про это дело с Радеоном. Я тоже этой корпорацией в свое время интересовался. У серьезных людей справки наводил, сам туда не лез. Радеон неприкасаем. Не трожь ты его, ради Бога.
А ствол, что ж. Стволом я тебя обеспечу. Записывай номер телефона, вернешься в Москву, отзвонишся по этому номеру, сделаешь заказ, там же договоритесь о месте встречи. Человек абсолютно надежный. Не подведёт. Ты что хотел приобрести?
– Не знаю. Может обычный ТТ?
Свят откровенно улыбнулся.
– Ладно, не бери в голову, я сделаю заказ за тебя. Думаю, ты пулять им в кого попало не будешь, а для скрытого ношения тебе «Глок» или даже скорее девятая пээфка подойдет.
– Пээфка?
– Американец. Kel-Tec PF-9, отличная машинка для скрытого ношения с мягким спуском на семь патронов 9 мм Parabellum. Весит немного, не больше полукилограмма с полным магазином. Судя по тому, что ты в Иркутск прилетел не задумываясь, денег на него у тебя хватит. По патронам возьми сразу пару коробок. Хоть патрон и не дефицит, но на пристрелку минимум коробку надо будет потратить. И для звонка используй новую карточку, потом её в утилизатор отправь. Береженного, как говорится…
Свят подмигнул Артёму.
– Ну что, махнули со мной на Байкал. Там у меня домик, банька. По пути кое-куда заедем и кое-кого возьмём с собой. А?
– Спасибо. Но нет. Не сегодня. У меня обратный вылет через час. Просчитал, чтоб не куковать в гостинице, если бы у нас встреча не срослась. Свят, я обязательно к тебе прилечу, если, конечно, ещё примешь. Летом, а лучше зимой. До неё ближе. Чтобы из баньки голышом прямо в снег. Практикуете?
Святослав засмеялся и хлопнул Артёма по плечу.
– Регулярно. Вот даже обидеться на тебя не могу, что немного мои планы подпортил. Я себе уже отдых наметил. Тоже последнее время редко на озеро выбираюсь. По игре с тобой хотел погутарить. Очень меня заинтересовал твой квест с учеником инквизитора, про который ты смачно отписался на прошлой неделе.
– О, кстати насчёт квеста. Опять нужна твоя помощь. Я тут со всеми этими делами вокруг Радеона, в игру не заходил. И боюсь, что потерял инквизитора. Знаю примерное направление на Север. У тебя пограничные районы Севера и западной Марки на карту подробно нанесены?
– Подробно, а что ты планируешь?
– Да попросить тебя уделить мне полдня завтра-послезавтра. Пройтись по городкам в тех районах. Поверь, такие инквизиторы как Клаус совсем незаметно не ходят.
– На зарево костров ориентироваться собрался? – с заметным любопытством спросил Свят.
– Нет. Сдаётся мне, что он мастер более мягкого, но тоже громкого действа. Если быстро учителя найдем, сам увидишь. Так я могу на тебя завтра рассчитывать?
– Что же ты как клещ? Уж если вцепился, то не сбросишь. Не дергайся, я в хорошем смысле. Мне эта твоя хватка нравится. Да и извозчиком мне побыть ещё никто не предлагал. Разве, что сам, ещё совсем молодым, на своей первой тачке деньгу поднимал. Дай подумать.
– Если ты про порталы, то конечно они с меня. И про то, что обещал тебе интересный квест с оказией, тоже помню.
– Не суетись, я не бедствую. С порталами разберемся. Что про обещание помнишь, – молодец. Мне просто надо свои планы на завтра согласовать, и не только по игре. Но думаю, что всё получится. Где встретимся?
– Предлагаю в Троттире. Есть такой городок в Западной Марке.
– Я знаю, бывал, там копи рядом. Конкретнее.
– Гостиница «Весёлый поросенок».
– Не помню. Найду, ты только как в игру заходить будешь, мне за полчасика «до» маякни, чтоб часы сверили.
– Хорошо.
Свят на правах хозяина разлил опять по несколько капель в рюмки.
– Ну, давай ещё по одной. И будем разбегаться. Раз ты со мной не едешь, мне надо до завтра ещё несколько дел сделать.
Тём поднял свою рюмку.
– За тех, кто не с нами.
Свят согласно кивнул.
– Правильный тост. Одобряю.
И, уже поднявшись из-за стола и пожав на прощание руку, Святослав добавил:
– Если всё-таки не послушаешь меня и вляпаешься куда-нибудь так, что надо будет схорониться – прилетай. И крышу над головой дадим и спину прикроем.
Когда Тём на обратном пути дремал в удобном кресле самолёта, с серверов корпорации пришло два сообщения.
Первое для всех:
«Вниманию игроков!
Завтра, с 02-00 до 06-00 утра по московскому времени будут проводиться профилактические работы на всех серверах игры.
Помимо плановых работ на серверы игры будут установлены обновления, с полным списком которых Вы можете ознакомиться на официальном сайте игры (рекомендуется).
Во избежание потери опыта, предметов и сбоев выполняемых заданий администрация игры рекомендует вам на время проведения работ не заходить в неё в оговоренный отрезок времени.
Благодарим Вас за понимание и содействие»
И только избранные, в которые неведомыми ему путями вошёл и Тём, получили дополнение к сообщению:
«Игрок Тём!
Администрация игры повторно сообщает вам, что приняв квест «Кольцо незнакомки», вы запустили игровой сценарий «Воцарение на престол».
Данный сценарий является континентальным, и администрация игры настоятельно рекомендует вам начать выполнять квест, являющийся его стартером.
В случае, если вы это не сделаете в ближайшие 15 дней, то администрация игры оставляет за собой право применить к вам штрафные санкции, в соответствии с пунктом 12.3.3 'Соглашения администрации игры и игрока».
Артём, увидел последнее сообщение, уже добравшись из аэропорта домой. И только зло хмыкнул, прочтя его.
– Ага, в противном случае меня транклюкируют.
* * *
А с пистолетом всё получилось на удивление легко. Артём позвонил по полученному от Игора номеру телефона и договорился о времени встречи.
Встречу ему назначили в людном, проходном месте. Обошлись без тайников и шпионских страстей. В нужное время на подходе к оговоренному месту человек с абсолютно невзрачной, незапоминающейся внешностью сам подошёл к Артёму и сказав вместо пароля «Я от Свята. Деньги на товар и разбежались» протянул руку за оплатой. Получив «зелёные», без задержек вручил Артёму небольшую коробку и так же незаметно растворился в толпе, будто его и не было.
Дома Артём вытащил из коробки маленький лёгкий серый пистолет с удобно легшей в руку, рифлёной квадратами, рукояткой. А ещё под стволом имелся встроенный лазерный целеуказатель, как гласила находящаяся в коробке инструкция, достающий на расстояние до двухсот метров. Красота!
Назад: Глава 9 Файролльская новелла эпохи возрождения. Продолжение в стиле italiano vero
Дальше: Глава 11 Делая добро, да не унываем…