Книга: Подмастерье мага
Назад: Глава 8
Дальше: Глава 10

Глава 9

«Warning! identification process starts. Please wait».
- Твою мать, - донесся слабый, едва различимый голос, - что у тебя происходит? Я же отошел на несколько часов всего!
- Мелкий чернокнижник решил устроить ему проверку. Уже началось, так что отменить не успеем. Да еще и зрители ему буквально в нос заглядывают.
- Слушай, Джозеф, ты же воплощение мудрости, сделай что-нибудь!
- И попасть под внимание арха Разума? Я по-твоему что - дебил?
- Если его сейчас раскроют нам всем хана. Думаешь тебя пощадят?
- Ладно, ладно. Не кричи, сам понимаю. Давай вместе. Душой. По пол такта…
«Welkomforchallengeplant!»
Меня буквально выплюнуло на перекресток смерти, по-другому я даже не знал, как назвать это место. Большой квадрат с расходящимися путями. Черная покрытая трещинами дорога. Черные оплавившиеся остовы зданий. Черные пеньки сгоревших деревьев. И кости. Сотни скелетов. Раздробленные, сломанные, раздавленные. Что бы здесь не происходило, царствовала здесь однозначно не богиня плодородия.
Наспех оглянувшись я заметил одно более-менее сохранившееся строение, небывало высокое, больше трех этажей! Никогда таких высоких не видел. Разве что на картинках в… земля задрожала, и я понял, что восхищения подождут. Нужно было по скорее убираться с дороги и этот дом самое безопасное место.
Вот только я ошибся, и понятно это стало от самого входа. Как ни странно, но здесь костей было в разы больше чем снаружи. У большинства черепа были раздроблены, но многие скелеты лежали по отдельности, будто разодранные пополам. Вот только земля тряслась все ближе и до меня донесся звук, от которого волосы встали дыбом на всем теле.
Рев. Гигантского, древнего, неукротимого зверя. Он проникал до костей и вещал только об одном. Голоде. Столь же диком и первобытном, как и само существо. Что бы это ни было, встречаться я с ним точно был не намерен, так что ринулся вглубь строения. Затем поднялся по лестнице на второй этаж, здесь костей было чуть по меньше. И не став останавливаться забрался на третий.
Тут было практически пусто. Не знаю почему. Была только пара давно разложившихся тел, одно из которых сжимало в костлявых пальцах странного вида черный меч с толстым лезвием и длинной рукоятью. Совсем не похожий на тот полуторник что я взял в руки утром. Он будто сам просился в бой. Вот только я-то в бой не рвался. Выжить бы!
Не пользуйся светом… Им легко говорить! Хотя даже попытайся я, максимум что бы смог – осветить себе путь по костям. Так что подавив порыв вызвать удар солнца я забился в угол, из которого меня вроде не должно было быть видно. Затаился.
Но похоже, что враг решил не оставлять мне даже шанса на благоприятный исход. Здание затряслось, и один из исполинских камней рухнул внутрь. В проломе тут же появилась пасть, с острыми саблеобразными зубами в несколько рядов, а потом и глаз.
Дракон! Вашу мать! Настоящий черный дракон! Из тех что наводили на империю и все народы в древности ужас. Порождение вековечной тьмы, которых не видно было уже несколько тысячелетий и рассказывали о них только в самых страшных сказках. И пуст на картинках выглядел он совершенно по-другому я сразу его узнал. По первобытному ужасу что охватил меня до глубины души. Но в то же время в ней зародилась и надежда.
Это все нереально! Такого не может быть! Это просто морок!
А в следующую секунду наваждение вновь ударило всем телом по дому и на меня упал обломок стены размером с конскую голову. Боль от удара привела меня в чувство. Черт с ним, может это и нереально, вот только сожрут меня здесь и оставят только размолотые косточки. Пошарив руками по поясу, я посмотрел на свое вооружение. Нет, ну может волку или кабану оно и могло быть страшно, а эта тварь даже не заметит.
Проверка интеллекта. База: 0. Бонус: -1. Бросок 1к4: 2. Требование: 2. Провал. Ошибка. Требование 1. Успех.
Точно, нужно держаться по центру комнаты, чтобы тварь меня не достала! Видно же, что морда у нее не пролазит в проломы! Отскочив от края стены, я оказался рядом с засохшим телом. Видно этот воин древности так же нашел лазейку и смог продержаться достаточно долго чтобы ему не откусили голову, не разодрали на пополам, и вообще. Но вот только он все равно умер. Не то от голода, не то от жажды. Но хоть дольше остальных продержался.
Вот только меня этот вариант все равно не устраивал. Уж больно хотелось жить. Не раздумывая я схватился за рукоять длинного черного меча.
Проверка привязки. База: 0. Бонус: -1. Бросок 1к4: 4! Требование: 3. Успех!
Руку вновь обожгло, но теперь совсем по-другому. Жар принес силу, уверенность в собственных силах. Знание что этот клинок никогда не подведет и выдержит любой удар противника.
«Получен постоянный бонус: тяжелое железо. При атаках полновесным двуручным мечом вы получаете бонус = +1. Однако помните, таким монстром невозможно долго махать».
Ого, отлично! Ну и черт с ним что невозможно! Мне и надо то всего один разик ткнуть. Просто чтобы эта тварь от меня отвалила. Дождавшись, когда тяжелая морда обнюхивающая помещение чуть отодвинется, я быстро прокрался к окну и не прогадал. Тварь вновь прислонилась глазом к стене разглядывая помещение.
То, что надо! Подскочив вплотную я нанес колющий удар по зрачку.
Проверка ловкости. База: 0, +1 (оружие). Бонус: -1 (общий), -1 (ловкость), Бросок 1к4: 3. Требование: 2. Успех.
Клинок вошел как в масло. Тварь взревела, дернувшись в сторону чем только еще больше расширила дыру. Дракон закрутился на месте, словно собака, пытающаяся догнать собственный хвост. Вот только псина была размером с хороший дом, и крушила все что попадается ей на пути. Меня пробрал азарт.
Я только что поразил ДРАКОНА! Черт! Да кому скажешь, не поверят!
Вот только этого мало. Явно ведь сейчас вернется как оклемается, и вряд ли будет смирно смотреть в окна вторым глазом… Значит нужно действовать! Нужно прямо сейчас атаковать его пока крылатый ящер не опомнился.
Разбежавшись я прыгнул на оказавшееся поблизости крыло, и повернув клинок обратным хватом вспорол кожу по всей поверхности. Рев твари усилился, ударив по ушам. Он хлопнулкрыльями соединив их вместе, но мне каким-то чудом удалось скатиться к лопаткам где они не сводились до конца. Встав в полный рост и подняв черный двуручник над головой, я ударил со всей силы.
Лезвие зазвенело, распадаясь на тысячи осколков. А меня скинуло со спины прочь. Кубарем пролетев через всю небольшую площадь, я врезался в стену. Дух выбило из легких, так что даже сделать вдох было тяжело, не то что подняться на ноги. Вот только ящеру все было не почем. Разогнавшись тварь бросилась прямо на меня, даже не собираясь есть, просто раздавить башкой. Размазать в тонкий кровавый блин о камень.
С ужасом я ожидал скорой смерти, но в последнее мгновение понял, что дракон промахивается. Ящера уводило в сторону! Он же ослеп на один глаз и теперь потерял координацию! Это был мой шанс если не победить, то по крайне мере убраться подальше. В следующую секунду голова твари ударила в стену в полуметре от моего бренного тела. В воздух поднялось облако пыли и обломков, на рогатую голову вирма посыпались огромные каменные плиты…
«Congratulation! Challengeisdone!»
Я очнулся в кресле, из костей которое уже не выглядело таким страшным. Прямо передо мной стояла, прикрыв ладонью рот, мама. Рядом с ней батя, с выпученными глазами. Я попытался обернуться и с удивлением обнаружил что меня больше ничего не удерживает. Голова демона, заключенная в банку как-то странно на меня, поглядывала. Да и у глав семей выражения лиц были не лучше.
Но больше всего конечно доставлял вид Улсаста. Старейшина будто умер в своем кресле. Затем его насильно вернули к жизни, и он снова умер. Даже кожа его стала будто еще серее, хотя казалось куда уж больше. Но надо отдать ему должное. Сумев проглотить свою гордость, гнев, и все остальное, он встал с кресла и опираясь на посох выпрямился.
- Сем, при народе, правом голоса Длани объявляю, что Майкл Грейстил прошел испытание и стал мужчиной, - темнеющий сделал глубокий вдох, явно не хотел говорить дальше. Но судя по его глазам читал раз за разом надпись, предписываемую магией. – как победитель собственных страхов и с честью прошедший испытание он может выбрать любой из путей. Рейнджера, стража, чернокнижника, мага крови. Любой! Так повелела Длань!
- В смысле? – не понимая я уставился на старейшину, - что значит могу выбрать?
Но вместо ответа он просто махнул в мою сторону рукой и перед глазами появились четыре горящих надписи:
«Выберите свою роль в великой империи:
Рейнджер – охотник, следопыт. Ловко обращающийся с любым стрелковым оружием. Растущий бонус к стрелковому оружию и копьям (до +4). Начальный бонус +1.
Черный страж - элитный тяжелый воин, обладающий зачатками магии крови в части само восстановления. Растущий бонус к отражению и регенерации (до +4). Начальный бонус +1.
Чернокнижник – маг призыва и контроля. Растущий бонус к магии души и контроля (до +4). Начальный бонус +1.
Маг крови – боевой маг обладающий атакующими и защитными заклятьями. Растущий бонус к магии крови и коротким мечам (до +4). Начальный бонус +1.
Служите Длани, и она одарит вас!»
Назад: Глава 8
Дальше: Глава 10