Книга: Подмастерье мага
Назад: Глава 26
Дальше: Глава 28

Глава 27

Когда я подходил к родной деревне старшая сестра уже давно скрылась с небосклона и сейчас младшая одиноко горела в предрассветном небе. Вторая луна хоть и блестела сильнее, но была в несколько раз меньше своей старшей родственницы. А скоро должен был появиться на небосклоне и их отец. Солнце. Не даром же край небосклона уже окрасился красным.
Все же ночи летом слишком коротки. И сегодня это играло мне на руку. Дым пожарища я заметил еще час назад. Плотный черный столб тянулся над лесом сколько хватало глаз. Да и запах копоти чувствовался сразу. А еще противный привкус жаренного мяса. Теперь он, наверное, будет преследовать меня до конца дней.
Проверка восприятия. База: 0. Бонус: +1. Бросок: 2. Требование: 4. Провал.
В кустах у тропинки что-то пошевелилось, но разобрать контур я не успел. Учитывая, что в прошлый раз по мою душу пришли разбойники решил перестраховаться и достать из перевезя меч. Но как ни вслушивался и не оглядывался по сторонам никого не заметил. Так и пошел с мечом наперевес к деревне.
Что за речкой, ближе к леску было – то почти целое осталось. А вот дальше, как и сказал гонец – беда. Будто прошел по селу огненный смерч. Частокол что от набегов да разной живности защищал был поломан и частично выжжен. Да так что только пеньки остались. Башня сторожевая деревянная вся внутрь сложилась, будто не из крепких сосен сделана была, а из лучин домашних.
И чем дальше вперед я двигался, тем более безрадостная была картина. Выживших и в самом деле не нашлось. Лишь остовы зданий. Даже тел сначала не находилось. Но стоило понадеется, что все обошлось, как начали попадаться трупы. Вначале дружинники. Они лежали посеченные почти все вместе. Двоих будто разорвало изнутри, еще шестеро были разрублены при этом деревянные и кожаные доспехи ни одного не защитили. Наоборот края будто пропитались кровью, хоть и не должны были.
Дальше лежало тело Черного стража. Гигант в полном пластинчатом доспехе выглядел так будто по нему били тяжелой кузнечной кувалдой. Щит валялся поодаль. Меч был сломан. Но кажется все эти вмятины в броне не послужили причиной смерти. На нагрудной пластине брони виднелось несколько аккуратных идеально круглых дыр. Как гвозди вбили. Но я-то знал, что такого быть не могло. От стрел или арбалетных болтов остались бы щепки если их вынимать. Тут же нечто вошло, но при этом не вышло обратно. Никак магия.
Вслед за стражником начали встречаться тела деревенских. Мужчины в основном встречали смерть с топорами в руках. Оружие, которое было у каждого в доме. Вот только ни одного тела нападавших я не видел. Все знакомые лица. Тел женщин и детей было не так много. Правда это могло быть не плюсом, а совсем даже наоборот. Их могли увести в рабство.
Проверка удачи. База: 1. Бонус: +1. Бросок: 2. Требование: 4. Успех.
Оглядываясь по сторонам, я споткнулся, и пробежал несколько шагов вперед, чтобы не упасть. Причиной оказался странный мужчина, которого я никогда прежде не встречал у нас, вернее его труп. Одежда самая обычная, холщеная, с толстой кожаной безрукавкой. А вот то что его выделяло это крайне бледная кожа. И не серая как у чернокнижников или дварфов. Будто кровь всю из него высосали до капли.
Проверка интеллекта. База: 0. Бонус: +1. Бросок: 1. Требование: 3. Провал.
Сколько не напрягал я мозги, а понять, что это значит не смог. Вот Лиска была бы здесь, может и объяснила. А так, просто мужик бледный. Зато вот кулон у него интересный был. Круг с линией посередине. Тоже черт его знает, что значит, но сохранить надо. Вдруг важное что? Поднявшись я осмотрел ближайшие дома, пытаясь сориентироваться.
Солнце уже показалось над краем леса и ужасная картина предстала перед глазами во всей красе. По всей дороге к центру деревни лежали тела. И чем ближе к центру, тем больше их было. Сожженные, зарубленые, с стрелами, торчащими из спин. Здесь уже никто не сопротивлялся, все просто пытались спастись. Ну почти никто.
Прямо на центральной площади, там, где раньше стояла статуя Вечного Стража, сидел прислонившись спиной к обвалившимся камням Улсаст Темнеющий. Вернее, все что от него осталось. Левая рука и нижняя часть туловища отсутствовали. Серая, почти черная кровь залила постамент и впиталась в землю. Грудь была истыкана стрелами и странными дырками. Но он все равно был еще жив.
- Кх-х, - прошипел он, и чтобы не упустить ни звука я наклонился к умирающему.
- Давайте я дам вам зелье здоровья! У меня есть одно.
- Н-не, не-надо. Не поможет. Душа исходит.
- Кто это был? Орки? Разбойники?
- Культисты. Племя спящего. Жаждущие возвращения своего мертвого бога. Если заметишь живого – беги.
- А как же выжившие? Мамка? Батя?
- Не знаю. Но у них маги крови. И стрелки с ружьями. Тебе не устоять. Отражение не сработает.
Проверка интеллекта. База: 0. Бонус: +1. Бросок: 4. Требование: 1. Эпический успех!
Невзирая на слова Улсаста я сдернул с шеи бурдюк большого восстановления и здоровья и по очереди влил в его рот. Темнеющий изогнулся дугой в приступе. Похоже смешавшись оба зелья дали новый эффект. Эх, жаль мне такие гениальные мысли в голову не часто приходят. А ведь вполне мог догадаться что нечего слушать умирающего. Ноги ему это конечно обратно не вернет, да и кишки не засунет. Но прожить дольше и объяснить в чем дело он сможет.
- Тварь, - прохрипел через минуту чернокнижник гораздо увереннее, - чтож ты делаешь? Хочешь, чтобы я по дольше мучился, оставаясь в этом мире?
- Нет, но разве вы не хотите отомстить тем, кто это сделал? А чем больше я узнаю, тем вероятнее прикончу гадов.
- Вот как, - он отхаркнул кровь, подступавшую к горлу, - их много. Слишком и для тебя, и для любого другого. Даже баронская дружина если появилась бы, ничего не смогла сделать. Но они не рассчитали. Не поняли на что я способен. Пока я жив, Страж будет под контролем. Они не смогут добраться до алтаря. Как и я дойти до него не смогу. Но за то, что ты позволил мне прожить чуть дольше, а значит убить больше этих тварей. Дай руку.
Не понимая, что он вообще говорит я протянул правую ладонь. Чернокнижник схватился за нее будто утопающий. Несколько секунд ничего не происходило…
- Я, Улсаст Темнеющий. Старейшина деревни полукровок. Добровольно и без принуждения. – каждая фраза давалась ему с большим трудом, - отдаю плетельщика во владение Майкла Грейстила. Без права отказа и передачи другим. В вечное владение, – последние слова он договорил уже еле слышным шепотом. Но руку не отпустил.
А в следующую секунду из-под его мантии выползло нечто больше всего напоминающее смесь паука и сороконожки. Я попытался отдернуть ладонь, но тварь перебралась на мое запястье, а затем, быстро шевеля лапками, ушла под доспех и впилась в кожу. Вашу мать как это было больно! Меня будто жевали заживо!
Не раздумывая не на секунду, я начал стягивать налокотник, расстегивая толстые ремни доспеха. Это далось не сразу, с большим трудом. Затем задрал рукав и уставился в недоумении на собственное предплечье. Тварь была там. Однозначно. Она забралась под кожу и впилась сотней своих лапок в мясо и кости. Оставив снаружи, с тыльной стороны ладони, только конец брюшка. Ну или голову. Не различить.
«Получен прядильщик магии! Инициация плетений. Проверка доступного обучения. Нет доступных программ развития. Несоответствие выбранного класса. Проверка вложенных умений. Найдено: 1».
«Доступно магическое плетение: малый вызванный паук».
Назад: Глава 26
Дальше: Глава 28