Книга: Подмастерье мага
Назад: Глава 53
Дальше: Глава 55

Глава 54

- Следуйте за мной и старайтесь вести себя культурно, - строго сказал капитан стражи, - ребяты, в кольцо их.
Нас ввели в ворота будто под конвоем. Высоченные дома начинались у самых стен и буквально смыкались у нас над головами. По крайней мере мне так казалось, хотя между домами третьего и выше этажа была протянута веревка, на которой развешено белье. И встречалось такое повсеместно. Почти сразу улица перешла в перекресток, от которого в разные стороны бросились проулки и три главных дороги.
Внутри городских стен все впечатляло еще больше чем снаружи. Остановившись на перекрестке, мы пропустили странную телегу, едущую без коня и при этом обильно пускающую белый дым. Если б не обязанность держать марку, я бы, пожалуй, вскрикнул. А вот Васька не сдержалась чем вызвала дружный хохот провожатых.
Мы ехали от границы всего четыре дня, а такое ощущение что попали в абсолютно другой мир. Высоченные дома, странно одетые люди, пышущие паром существа, не поддающиеся описанию. Впрочем, учитывая, что наряжены они были довольно однообразно, впору было говорить, что странно одеты именно мы. И горожане вправду смотрели на нашу процессию, как на диковинку.
- Мама, мама цирк дикарей приехал! – крикнул ребенок, идущий за руку с благородно вышагивающей дамой в пышном платье. По сравнению с этим нарядом, самое прекрасное платье, одетое девушками в доме Улсаста выглядело просто одеждой служащих. А уж мои солдаты оборванцы, наряженные мной в деревянные доспехи и вовсе являли собой жуткое зрелище самых что ни наесть настоящих дикарей. Да и сам я был не лучше.
- Ваше бродие, может ну его? – обратился ко мне шепотом Хребет, подошедший к самой повозке, - я будто коза зеленая себя среди этих мамазелей чую.
- Крепись, сержант, самому тошно. Но надо выдержать. Нам так и так таскаться сюда на бои. Надо привыкать? – процедил я сквозь зубы. Что значит слово «цирк», которым нас провожали дети, я не знал, а вот то что нас приняли за дикарей… Понятно конечно, что мы здесь выглядим чужими, но, чтобы настолько.
Я присмотрелся к толпе, которая замирала, пропуская нас мимо. Мужчины в странных высоких шапках с полями. Ни от дождя, ни от солнца такая не спасет. Будто узкую и высокую кастрюлю на голову одели. Костюмы такие, что несколько улиц прошел и придется вычищать. Ни в дорогу, ни в бой, ни на работу в поле не годятся. Да и у женщин, чего греха таить, тоже они, как сказать то, бесполезные. Хотя спору нет выглядят красиво. До нелепости.
Ну вот зачем им при такой погоде шляпка, в которой будто паук паутину сплел. Цветы всякие прямо в голову воткнуты. Платья им приходится руками держать, иначе подолы метут улицу. Жуть же! На мостовой грязь, испражнения, от одного нашего хряка только лепешки три осталось. Да еще и вечный пар этот. Сразу чувствуется, что в воздухе вода практически стоит.
И в то же время, я даже не знал с чем сравнить увиденное. Это было впечатляющее магии. По небу, разрывая клубы пара, медленно плыло громадное нечто. А на нем едва заметные появлялись люди. Невозможно! Человек не создан для полета! И все одно – вон они.
- Не подходите близко к движительной дороге, - скомандовал капитан, но я не сразу понял, о чем он говорит. И только когда сзади раздался пронзительный свисток, и хряк инстинктивно дернулся в сторону, я увидел идущую сзади… черт его знает… повозку?
Огромные полоски железа, подминая под себя мостовую, тащили посредине железную коробку высотой в человеческий рост. Пыхтя и выдавая клубы пара, она ползла с скоростью, едва превышающей движение нашей неторопливой процессии. Пока она поравнялась с нами и шла рядом, я с удивлением рассмотрел через небольшие открытые щели, что внутри сидят дварфы и люди. Вот только прохожие на нас все равно обращали больше внимания, чем на происходящие вокруг чудеса.
- Извините, ваше благородие капитан Грод, - не выдержал я, когда коробка прошла мимо, - это что магия? Как оно движется?
- Нет, дорогой корнет, - улыбнувшись, он веско поднял палец к небу, - это технология. Как именно оно работает можете меня не спрашивать. Не знаю. Но магии в нем нет ни на грош. Любой, кто обучился, сможет управлять движимой крепостью. В отличие от магических тварей ее не берет ни огонь, ни свинец, ни меч или стрела. Неразрушимое орудие империи в борьбе за свои рубежи!
- Что-то у нас на рубежах я такой не видывал, - вырвалось у меня.
- Так и понятно. Рубеж это мы. Северная столица. Если конечно баронства не справятся со своей задачей. Все жители в окрестностях смогут укрыться за нашими стенами. А мы, императорская гвардия, сможем не только сохранить их жизнь, но и прогнать любого противника покуда хватает воды и дерева. Сегодня вам повезло увидеть башню и глаз императора одновременно. Их перегоняют для снаряжения новыми бомбардами и свинцеплюями.
- Значит они так и будут торчать здесь бестолку? А как же те жители империи, что живут на границе с дикими землями? Или с вольными пустошами и лесом смерти?
- Скажите, а вы знаете сколько живет люда, подчиненных длани за нашей границей?
- Нет. Но уверен, что тысячи!
- В том то и дело, тысячи. А за стенами, идущими от северной столицы к центру империи и дальше до срединного моря живут миллионы граждан. Будь то люди, эльфы, дварфы – для всех найдется работа. Для каждого безопасное место и дело.
- И вы хотите сказать, что у вас нет голода или нужды? – не выдержав, спросила Лиска.
- У Нас – нет, - ответил капитан стражи, сделав акцент на слове нас, - верные служители Длани ни в чем не обделены. По их талантам воздается каждому. Никакой дискриминации – работай на благо императора, и ты увидишь, как перед тобой возникнет благодатное будущее.
- Ха, если б так, - усмехнулся Хребет, - что-то про полуорков я не слышал в империи.
- Может быть, - нехотя, кивнул Грод, - да только и орки не особенно спешат работать. В основном их тянет разрушать, а не творить новое. Хотя если так вспомнить кажется в южных городах есть целые сообщества разнорабочих орков, не чурающихся работы. И заметьте – никакого рабства! Все только и исключительно добровольно, за полноценный оклад.
- И сколько же получают обычные стражники? – с ехидцей спросила Лисандра, демонстративно оглядывая Бенгана с головы до ног, - явно немало, раз можете позволить себе столь хорошую одежку и вооружение.
- На счет простой – не скажу. Потому как не знаю. Мы гвардия! Лучшие из лучших! И получать должны соответствующе. Хотя одевает и обувает нас казна положено еще и жалование в один золотой в год. Два годя и можно купить дом на окраине. А к пенсии или в старших чинах, можно даже перебраться сюда. В центр города.
- И чем здесь лучше? – спросил я на прямую, - нам понятно, добираться до академии через две заставы и весь город – слишком много потраченных усилий, чтобы мотаться сюда каждый день.
- В смысле каждый день? – от удивления капитан даже обернулся, - вы что, уже нашли себе мастеров, которые готовы взять вас на десять дней из десятины?
- Эть, нет, а что разве бои не каждый день проходят?
- Нет, любезный. На арене бьются только в выходные, чтобы собрать побольше зрителей. А остальную неделю либо занимаются с своим мастером – что крайне редкий, почти невозможный случай. Ибо стоит такое обучение около тысячи золотых. Или тренируются сами в своих лагерях, а в город приходят только на время сражения. Да и большинство не уходит с арены, оставаясь на ней навсегда. Так что я бы на вашем месте не спешил в Академию.
- Не наш случай, - мрачно заметила Лиска, - барон приказал сражаться, значит будем.
- Не совсем так, он приказал прибыть в академию и сражаться в боях за его честь, - поправил я девушку.
- У-уу, - протянул Грод, а потом откровенно оскалился, - бои чести самые жестокие, так что без хорошего снаряжения и обучения их не пройти. Так что хорошо, если вы один переживете. Правда и приз там такой, что просто закачаешься. Практически любое желание у лорда на выбор. Ну конечно в разумных пределах.
Он внезапно остановился и показал рукой на огромное здание, стоящее полукругом. С колоннами и переходами. В голове пронеслось странное никогда не слышанное слово «амфитеатр». Может это интеллект после поднятия шалит, вытаскивая из магических глубин знания, которых у меня никогда не было? Или приходят воспоминания из прошлых жизней?
- Вот и ваша Академия, - сказал насмешливо Бенган, - посмотрели? Теперь пойдемте обратно, сейчас она все одно закрыта. Даже арена не работает. Нет никого.
- Ага, вот прям никого, - буркнул я, глядя на вполне приличных размеров толпу, глядящую на нас со всех сторон. До того столпотворения, что было у ворот, она немного не дотягивала, но в отличие от людей, стоящих в очереди, галдела гораздо больше. Тут и там раздавались детские крики про неведомый цирк дикарей. Но если все закрыто, то реально делать нам тут нечего.
- Дикари, нам тут не рады, разворачиваемся! – крикнул я отряду.
- Стойте! Стойте! – кричал нарядного вида мужчина, пробиваясь через ряды зевак, - Я младший распорядитель арены! Я наслышан о приезде вашего цирка и поверьте все ему рады! Не часто к нам приезжают с гастролями! Милсдари, оставайтесь! Обеспечу место представления, рекламу! Пятьдесят процентов выручки – ваши!
Назад: Глава 53
Дальше: Глава 55