Книга: Подмастерье мага
Назад: Глава 74
Дальше: Эпилог

Глава 75

- Я тебя зарою, смерд, - процедил сквозь зубы Лекс, раскидывая руки в стороны. Жгуты кровяных хлыстов уже распластались, готовые в любой момент взвиться в воздух.
- Мне кажется, публика уже устала, - ответил я настолько насмешливо, насколько мог, - ты потерял большую часть людей, а сейчас они и вовсе стоят, прячась за щитами. Кто выиграл, а кто проиграл – вполне очевидно.
- Солнце еще не село. Стоит мне добраться до вашей крови, и все вы поляжете на арене.
- Ну, попробуй, злобный сосатель, - ухмыльнулся я, расправляя плечи и принимая боевую стойку. Бравада-бравадой, а держать противника в поле зрения надо. Мало того, что он крупнее меня в два раза, так еще и опытнее. Допущу ошибку – сметет. Правда, и у меня еще оставалась пара козырей в рукавах. А если уж совсем точным быть, то на поясе. Пусть я и не могу окунуть этого гада в воду, но набрать ее в бурдюки мне ни что не мешало. Хоть Лиска и предупредила, что ее будет недостаточно, чтобы разбавить всю кровь. Но мне много и не надо. Лишь бы он защиту снял.
Проверка отражения. База: 7 (2 навык, 2 ловкость, 2 меч, 1 общий). Бонус: -6 (-2 восприятие, -2 опытный, -2 навык). Бросок: 2. Требование: 4. Провал.
Проверка выносливости. База: 6 (2 эликсир, 1 общий, 1 база, 2 доспех). Бонус: -6 (-2 опытный, -2 навык, -2 кислота). Бросок: 1. Требование: 1. Успех.
Он ударил одновременно с двух сторон, так что отразить я смог только одну атаку. Вторую пришлось блокировать левой рукой, закованной в доспех. Удивительно, но «Ловец зубов» выдержал удар без проблем. Не дожидаясь, пока враг дернет меня вперед, я обрубил конец хлыста, подвернув клинок. Воздух вокруг Жертвенного зашипел, и меч с удовольствием впитал кровь, будто никакой кислоты и не было. Но загораться, пока не спешил. И я был ему за это благодарен.
Лиска так и не успела мне объяснить, почему маги не любят огонь. Но причины сейчас были не особенно важны. Главное, что для Лекса способность Жертвенного может стать неприятным сюрпризом. Заметив мое увечье, противник постоянно старался зайти с левой стороны, но и я в долгу не оставался. Учитывая два его хлыста мне нужно было держаться постоянно сбоку, чтобы удобно ему было атаковать только одной рукой. Ну и конечно сближаться.
Проверка отражения. База: 7. Бонус: -6. Бросок: 3. Требование: 2. Успех.
Увлекшись маневрированием, я чуть не упустил момент, когда хлыст в левой руке противника скукожился и тут же в меня полетел широкий веер брызг. Повернув клинок плашмя, я собрал их одним движением, оставив лишь небольшую дымку в воздухе. Скорость у кровавых дротиков была значительно ниже, чем у стрел, но то, что Вокра в состоянии пускать их, не произнося при этом ни слова, меня несколько сбило с толку.
Не давая противнику шанса на новую внезапную атаку, я сдернул с пояса меха и кинул их, особа не целясь. Не знаю уж, за что их принял Лекс, но кровяной щит встал перед ним плотной стеной. Врезавшиеся в кислоту бурдюки лопнули, и вода осела с приличной частью защиты. Кровавый маг растерянно посмотрел на свой купол, потом на меня. Мне показалось или он улыбнулся?
- Чего ухмыляешься? Солнышко щас сядет и все. Каюк твоей клятве.
- Лорд в своей милости продлил условия испытания до рассвета, - ухмыльнулся уже в открытую маг крови, - кажется, тебе не повезло, мальчишка.
- Скорее не повезло тебе, - вернул я ему улыбку, - теперь мне точно придется тебя убить.
- Попробуй, смерд! – Лекс, накопивший за короткий разговор на конце хлыста кровяной шар, ударил, как ему показалось, внезапно. Но именно этого я и ждал. Тонкая красная плеть обернулась, захватывая подставленный клинок.
Проверка силы. База: 4 (1 общий, 1 база, 2 эликсир). Бонус: -4 (-2 опыт, -2 сила). Бросок: 3. Требование: 1. Успех!
На краткий миг показалось, что сейчас меч выскользнет из рук, но шершавая рукоять плотно сидела в ладони. Хлыст закипел, чернея, в лицо ударил едкий запах кислоты, а в следующее мгновение Вокр уже недоуменно смотрел на оставшийся у себя в руке жалкий обрубок. Жертвенный, наконец, насытился и вспыхнул, высвечивая круг в несколько метров.
- Как? – только и успел прошептать маг крови. Отвечать ему, я не собирался.
Обрушив ему на голову огненный меч и вложив в этот удар все свои силы, я рассчитывал, закончить этот бой одним взмахом, окончательно поставив точку в турнире чести. Но случай и севшее, наконец, за горизонт солнце распорядились иначе.
«Действие эликсира силы закончилось, усиление снято. Действие эли…».
Один за другим промелькнули сообщения о снятии усилений, и руки мгновенно ослабли. Зрение и слух ухудшились, сжимая восприятие лишь до освещенного мечом круга. Реакция и скорость просели, возвращая течение времени в привычное русло. Но мой клинок уже торчал в левом плече врага, с наслаждением высасывая из тела кровь.
Проверка удачи. База: 2. Бонус: 0. Бросок: 3. Требование: 2. Превосходно!
Лекс взревел и отшвырнул пылающий клинок ударом сабли. Уплотнив кровавую броню у пробоины, он встал ко мне чуть боком. Отодвигая поврежденную сторону назад. Похоже, этим ударом ему славно досталось. Левая рука висела плетью, хотя конечно, о кровотечении маг крови мог не задумываться. Сфера его защиты спала, оставив после себя выжженный полукруг на траве. И теперь вся оставшаяся кровь была собрана вокруг него, усиливая и без того прочные доспехи.
- Даже если ты носитель огня, тебе не одолеть меня, - сказал сквозь зубы маг.
- Я уже победил, - бросил я в ответ, прекрасно осознавая, что теперь, без усилений, я ему абсолютно не ровня. И хорошо еще, что он ранен. Скорее всего, тоже будет медленнее и слабее. Но достаточно ли, чтобы я смог победить.
Отведя пылающий клинок в левую сторону, чтобы он так не слепил, я перебрал в уме варианты. По всему выходило, что шансов практически нет, а единственное чем я могу воспользоваться – это его боязнь огня. Использовать сейчас свет – все равно, что добровольно приговорить себя к долгой и мучительной казни. Единственный оставшийся паучок вряд ли сможет пробиться через кровавую, переливающуюся броню. Теперь вся надежда была на мои навыки и остатки выносливости. Не очень-то, прямо скажем.
- Сегодня одним благородным на земле Валтарсии станет меньше, - проговорил я, сощурившись и ступая вперед. Огненный меч прошел в двадцати сантиметрах от противника. Как я и ожидал, Лекс предпочел не встречать оружие блоком, а отойти. Вот только я и не собирался атаковать. Слишком неумело и медленно это стало у меня получаться. И противник это прекрасно увидел, тут же переходя в контратаку.
Проверка отражения. База: 5 (2 навык, 2 меч, 1 общий). Бонус: -5 (2 опыт, 2 сила, 2 оружие, -1 травма). Бросок: 2. Требование: 2. Успех.
Мечи сшиблись в воздухе, пламя заревело, пытаясь своими язычками дотянуться до лица противника. Лекс рефлекторно попробовал надавить плечом, но скривился от боли. Улучив момент, я отшвырнул его и вновь ступил вперед. Идея была простая. Моя защита крепка, несмотря на общую усталость, я вполне мог отражать даже его чудовищные атаки. И ждать, ждать пока он откроется достаточно, чтобы получить еще один удар.
Проверка силы. База: 4. Бонус: - 3 (2 доспех, 2 опыт, -1 травма). Бросок: 3. Требование: 4. Успех.
Я совершенно на это не рассчитывал, но, внезапно разминувшись в воздухе с саблей, и врезался в корпус противника. Пламя взревело, очищая доспех врага от крови, и я уже обрадовался тому что этот удар, наконец, будет последним. Как в мою слепую зону ударило его лезвие.
Проверка удачи. База: 2. Бонус: 0. Бросок: 2. Требование: 3. Успех.
Проверка выносливости. База: 4. Бонус: -5. Бросок: 4. Требование: 2. Успех.
Удача. Только она и ничего более. Шлем принял на себя повреждение, но клинок противника соскользнул по пологой поверхности и ушел вверх. Только в ушах зазвенело. Не обращая внимания на такие мелочи, я надавил сильнее. Подходя к Лексу вплотную. Броня не выдержала, и Жертвенный вышел из спины баронского сынка.
Вот только этот гад и не думал умирать. Ухмыльнувшись, он отбросил саблю и схватил меня за горло. «Маги крови могут убить человека одним касанием» - промелькнули в голове слова Гроаса. А в следующую секунду зрение помутилось. Но лишь для того, чтобы взорваться видением.
Кровь, как много крови, она повсюду. Единственный мой глаз видит в отражении направленного вниз зеркала тело умирающего. Без рук. С половиной туловища. С головой, утыканной проводами и прозрачной трубкой, торчащей из шеи. Я? Вот это – Я? Не может быть! Потому что я настоящий сейчас стою прямо перед кровавым магом, пытающимся взорвать мне мозг изнутри моей же собственной кровью…
Я ударил, почти не глядя, впечатал свой кулак, закованный в сталь, в его наглую ухмыляющуюся рожу. Реакция была потрясающая. Мало того, что разбил в кровь пол лица и сломал нос, главное, что улыбку стер. Как не было. Отшатнувшись на пару шагов, он смотрел на меня полными ужаса и непонимания глазами. Произошедшее явно рушило все его представления о возможном. Что ж, это будет последнее разочарование в его гадской жизни.
Подобрав с земли все еще полыхающий клинок, я встал наад опустившимся на колени баронским сынком и занес меч для удара. Ни последних слов, ничего подобного спрашивать не стал. Эпопея и так слишком затянулась. Пора умирать.
- Я сдаюсь… - прошептал Лекс чуть слышно, но в то же мгновение над ареной раздался протяжный гул медных труб.
- Турнир окончен! – вещали глашатаи, - турнир окончен!
Назад: Глава 74
Дальше: Эпилог